Update: POEA resumes processing of OECs, as of December 4, 2017.

However, of November 2016, direct hiring of Filipino workers by a foreign employer is no longer allowed by the Philippine Government. You will need to seek the assistance of a POEA-accredited agency to process your Overseas Employment Certificate or OEC, unless you qualify under the below exemptions. Per the advisory released by POEA:

POEA officer-in-charge Aristodes R. Ruaro said that effective November 3, 2016, the POEA is strictly observing the full implementation of the policy on direct hires as mandated by the 2016 Revised Rules and Regulations on the Recruitment and Employment of OFWs as follows:

SECTION 123. Ban on Direct Hires. – No employer shall directly hire an Overseas Filipino Worker for overseas employment.

SECTION 124. Exemption from the Ban on Direct Hiring. – The following are exempted from the ban on direct hiring:

a. Members of the diplomatic corps;
b. International organizations;
c. Heads of state and government officials with the rank of at least deputy minister; or
d. Other employers as may be allowed by the Secretary of Labor and Employment, such as:

     1. Those provided in (a), (b) and (c) who bear a lesser rank, if endorsed by the POLO, or Head of Mission in the absence of the POLO;

     2. Professionals and skilled workers with duly executed/ authenticated contracts containing terms and conditions over and above the standards set by the POEA. The number of professional and skilled Overseas Filipino Workers hired for the first time by the employer shall not exceed five (5).  For the purpose of determining the number, workers hired as a group shall be counted as one;

     3. Workers hired by a relative/family member who is a permanent resident of the host country.”

This means that if you do not qualify under any of the above conditions, you may need to seek the assistance of an agency to process your Overseas Employment Certificate or OEC. This way, the employment will no longer be technically considered as direct-hiring since it will go through an agency.

Bring your complete documents to an agency so that they can discuss the process with you. Depending on the circumstances of your application, the processing may take as short as two weeks, or up to three months.

Make sure that the agency is accredited. For the complete list of POEA-certified agencies, visit http://poea.gov.ph/cgi-bin/aglist.asp.

92 thoughts on “How to Get an OEC for Direct Hires”

  1. I write a letter of appeal to be exempted on direct hiring ban and it is granted. I already submitted my documents to POEA last March 6, 2018. and yesterday as I call POEA manila they said my paper is for the second signatory. May I know please how many days does it take for the DOLE clerance to be release. Thanks

    1. Hi Emie, that would depend on the schedule or availability of the signatory, whoever he/she is. It could take as short as 1 day to as long as 1 week, or more. You may try calling POEA again after 2-3 days.

    2. Hi Emie.

      I would like to know where did you send your letter of appeal to be exempted on direct hiring ban. Thank you.

      1. Hi Dred,

        Kung may work visa na, kailangan lang po ung contract na may signature ni employer. Yung ibang requirements po, si agency na magdi-discuss kasi depende un sa trabaho at minsan sa bansa na pupuntahan. Pag wala pa pong work visa, si agency din ang magbibigay sayo ng listahan ng mga kakailanganing requirements.

  2. Good day. Medyo confused lang po ako regarding sa case ng direct hire. I inquired na rin po sa POEA hotline. So it means po ba, lahat ng direct hire need na maghanap pa rin ng agency to process the application sa POEA? For example po direct hire po na Nurse to the UK. So parang hindi na din direct hire pag nagkataon? Confused lang po. Thank you sa magrereply.

    1. Hi Ralph,

      Tama po. Dahil nga bawal ang direct hiring (unless qualified dun sa exemptions), nire-refer nila mga applicants sa mga agency. At dahil may agency na, hindi na siya considered direct-hiring so pwede na ma-issuehan ng OEC (still subject to the approval of POEA and DOLE) at makalabas ng bansa.

      1. Sir Ely, just curious po kung may idea kayo. Pano po kung yung nahanap na employer ng direct hire eh wala naman ka tie up na agency dito sa Manila. So hanap na lang si applicant ng kahit ano poea accredit agency for OEC purposes lang? Thanks sir.

  3. Good day po. So ung #2 is consider na pasok sa exemption. Ksi tumawag din ako ang sabi yung abc lng ni proprocess nila. Pde po ba pclarify thanks.

    1. Hi Kel,

      Dapat po pasok sa exemption. Wala pa naman atang revision ang Section 124.

      Sa POEA hotline po kau tumawag? Sinabi po ba kung sino ang mag-process nun kung hindi sila? Baka mas makabubuting sa POEA office na mismo mag-inquire kasi kung number 3 (Workers hired by a relative/family member who is a permanent resident of the host country) ay pina-process nila, I don’t see any reason why ung number 2 (Professionals and skilled workers with duly executed/ authenticated contracts…) ay di nila pina-process.


      1. Ahh ok. Yep s direct hire office ako tumawag and agency dw ang magprocess dpat. Sige check ko na lang sa mismo office.Maraming salamat!

        1. Hello sir. Confused nga din ako sir, dapat yung sa no. 2 pasok pa rin. Pero according nga sa nakausap sa hotline a,b,& c lang process nila. Baka nga dapat sa poea personally mag inquire para maclarify. Thanks.

          1. Hmmm. Confusing nga po. Pa-share naman po dito kung ano advise nila sa POEA office pag nakapunta kayo, para malaman din ng iba.


        2. Sir Kel if ever makapunta po kayo sa POEA, pwede po pa post ng update po dito. Para ma clarify po sa mga intend mag direct hire. Thank you po. Parang pointless kasi na daan pa sa agency, additional fee pa pag nagkataon eh ikaw naman ang nageefort sa paghanap ng work opportunity at umayos ng requirements. At aasikasuhin mo na nga sa POEA para legal ang pagiging ofw. Anyway, sa nakakaalam po, ano naman po yung DOLE Clearance at letter of exemption? Thank you po.

          1. Hi ulet! Nagbago na po wala na dw tlaga ang section 124. Abc lang ipprocess nila or balik manggagawa. Hassle talaga and need to go to agency pa. Not sure if before kung matagal din makuha oec nung wala pa agency.

          2. Thank you Kel, for sharing. Wala akong mahanap na update from POEA or DOLE regarding this. Hopefully, mag-labas sila ng official advisory.

    2. Thanks sir Kel for the update! Hopefully mag labas nga ang POEA ng official advisory regarding sa change ng Sec. 124 para clear sa public.

  4. Hello kapag nag agency ka kahit na direct hire na at may visa bakit pa naghihingi ng 1month placement fee ang agency e hnd naman sila ang nagpagod na maghanap ng employer may visa na nga ung tao oec nalang ang kulang para makaalis

    1. Pwede ba mag diretso na sa poea ang tita ko e may visa na cya at all docs e naka sign na sa POLO at red ribbon, kasi ang agency naghihingi ng 1month placement fee plus 350$sa processing fee ng poea daw para sa license at insurance

    2. Hi An,

      Pagdating sa fees, discretion na po kasi un ng agency. Totoo po na hindi sila ang naghanap ng employer or pwedeng hindi sila ang nag-process ng work visa, pero kung gusto po talaga makaalis, no choice na din si applicant kundi magbayad. Pwede po mag-inquire sa ibat-ibang agencies baka sakaling may mas mababa ang singil, kasi hindi rin po sila pare-pareho minsan.

      Unfortunately, yun na ung last option na tama at legal (basta siguraduhing active, legit at licensed si agency). Please refer to this list:


      Yes, makabubuti ring pumunta po siya sa POEA office para makakuha sya ng advise mula sa kanila mismo.


        1. Hi An,

          Paki-tanong po un sa agency. Hindi po kasi ako affiliated sa kahit anong agency so hindi ko alam ang breakdown ng fees nila. 🙂


          1. Napaka unfair naman 6months lang ang contract tapos ung isang buwan kukunin pa ng agency eh hnd nmn nga sila nagpagod kasi direct hire si tita

  5. Hello po. Ask ko lang po sa case ko na nakakakuha n ako ng oec for the past 6 years with the same employer. Then pag uuwi po ako ng Pilipinas and babalik ako dito sa Indo with new employer pano po processing ng oec ko?

    1. Hi Bing,

      Ang pagkaka-alam ko po pag new employer at direct hiring, kailangan din dumaan sa agency para makakuha ng OEC. Pwede po kau dumiretso mismo sa POEA office para ma-confirm to.

      Andito po ang listahan ng mga agency, just in case gusto nyo din mag-inquire sa kanila:


      Make sure po na ang agency na pupuntahan nyo ay may “Valid License” na status. Makikita nyo din po mga status nila sa listahan na yan.


  6. Sorry Ely, forgot to inform na, may working visa n ako then contract authenticated ng Phil Embassy dito sa Indo. I just need to inform/mag report sa poea ng new employer ko. Need ko pa talaga dumaan ng agency just to get OEC?


    1. Hi Bing,

      Ang alam ko po ganun, kasi yung balik manggagawa program ay para sa mga babalik sa same na employer. Pero may mga naririnig din ako na hindi na ulet dumaan sa POEA, so I think it is best to consult the POEA directly about this. Let us know po kung ano advise nila sayo in case makapunta ka. 🙂


    2. Hi Bing,

      You can also try to register here to check if you are qualified for the exemption: https://www.bmonline.ph/

      I was informed by an OFW friend that you may only need to update your employer information. Please see step number 6 of the instructions from the above link.

      Thanks, and Good Luck!

  7. Yes yun nga ang mali nila. Hinde nila inuupdate site nila, sasabihin nila internal pa lang daw sya. Anyways may nakakaalam ba po sainyo sir Ely kung need mag bayad ng pagibig and philhealth as part ng requirement to secure oec? And paano ang process neto? Salamat

    1. Hi Kel,

      Pwede rin sa loob mismo ng POEA (Ortigas) mag-process nyan. Kung meron ka na existing na Pag-IBIG at PhilHealth, pwede na sila gamitin. Di ko lang sure kung magkano bayad or kung may babayaran pa kung existing member na.

        1. Hi Kel,

          May mga gumagawa din po nyan. I think diretso sa DOLE ata ung appeal kung hindi na-approve ung clearance/OEC. Nag-try ang brother ko at mga kasabayan nya dati na hindi nabigyan ng OEC pero hindi sila inentertain ni Sec. Bello. Pumunta pa sila sa Malacañang pero wala pa rin, kaya no choice nag-agency sila lahat. Pero may iba na nag-appeal na na-approve. Hindi ko sila kakilala so hindi ako makakuha ng concrete info. Let’s hope na mag-reply pa si Emie dito. 🙂

          1. Hello po. Sir pwede po malaman kung ano po yung agency na nahanap ng brother nyo? And pano po assistance ang binigay ng agency sa brother nyo, as in process lang po talaga ng OEC? or sila na din po nag provide ng flight bookings? Nag bayad din po sila ng fee? Thank you so much po.

          2. Hello, Golden Horizon po sa Novaliches. OEC lng po prinocess nila pero if you need their assistance sa buong process from visa to oec, pwede rin naman. Sa case namin, kami naglakad ng visa at nagbook ng plane ticket. Last minute lng kc ung OEC kc at that time we had no clue na kailangan pala un. 🙂

          3. Thanks sir sa reply. Try ko po mag inquire sa agency nila about sa OEC processing. Super helpful sir ng blog nyo. 👍🏽

          4. Good morning po. Sir ano po mga documents ang nirequire sa brother nyo for OEC Process ng agency and magkano po ang naging fee? Mabilis din po ba narelease? Thank you sir.

          5. Hi Karl,

            Around Php60K po. Major requirement yung authenticated contract plus additional docs from the agency na kailangan pirmado ni employer. Si agency na po magbibigay sa inyo ng complete list ng required documents. Two weeks lang po inabot kasi yung mga documents namin ready na.

  8. Good evening po,
    Galing po ako sa POEA kanina para mag process ng OEC, DIRECT HIRE/NAME HIRE,un din sinabi skin a,b,c lang pwede sa excemption.
    Pero may na basa kc akong POEA Advisory No.16 may singnature pa ng Secretary Bello . na resume na ang Ban ng OEC,
    Pki clarify lng po kung kasama ba sa ban ang a,b,c,d na excemption.At pag resume tinanggal na yung d which is na belong yung skilled worker.

    1. Hi Rey,

      Ang alam ko po na latest ban ng direct-hiring is November last year. Na-lift yung ban at nag-resume ang processing nung December 4, 2017. Pero based po sa mga comments dito, mukhang ung a, b, and c na nga lang ang exempted ngayon. Unfortunately, wala pa official advisory from POEA or DOLE tungkol dito.

    2. Sir ano po advise sa inyo nung nakausap nyo sa POEA? Hindi nyo po ba namention sa kanya yung about sa letter d exemption. Thanks. Sana magkaroon sila ng official advisory about sa changes. Mukang di naman sila nagrereply din sa email. Sino kaya ang dapat na tanungin pa about this matter, yung hotline naman parang general din ang answer. Pahirap tuloy sa mga direct hire. 😑

  9. Pano po kung complete na ung requirements at may working visa na tpos ung asawa ung nag apply sa kanya na nandun din sa bansa na un? Need pa din ba dumaan sa agency?

    1. Hi Jane,

      Yes po, based sa guidelines ng DOLE/POEA regarding direct hires. Pwede nyo po i-confirm to sa POEA office mismo, or call their hotlines at 722-11-44 and 722-11-55.

    1. Hi Neil,

      Hindi po sila consistent. Latest na listahan po na ni-release nila is dated March 28. Prior to that, March 9 ang huli. Ibig sabihin pwedeng abutin ng 1week to 1month ang processing.

  10. Sir Ely, tanong ko lang po paano po ba maregister ang foreign agency sa POEA?We are running small recruitment agency and we have license and certificates to operate pero nong nabasa ko po na kailangan pa ng agency dyan sa pinas pra makakuha ng OEC so mangyayari di pa rin namin makukuha ng direct ang aplikante namin at ng dahil dyan another gastos ulit ng aming aplikante.sana po mabigyan nyo ako ng advice.salamat po.

    1. Hi Roselle,

      Sorry, I couldn’t answer you question. It would be best if you inquire from the POEA directly about this. But I would assume na pwede mag-process ng OEC ang isang POEA-licensed agency, kahit hindi located sa Pinas.

      1. Good morning sir ely.nag inquire po ako sa isang agency na ang assist ng oec, at ang hinihingi for oec assistance is 1000 usd.my god mas malaki pa sa monthly sahod ng isang aplikante.parang isang pahirap lang at dagdag gastos ang pagkuha ng oec sir ely.sana nmn po hindi ganito kamahal dahil di nmn pupulutin ng mga aplikante ang pera sa abroad.sana at wish ko lang na ibalik ang direct hiring or wag nmn silang ganyan sumingil ng oec.
        Salamat po sir ely at sana makarating sa POEA ang ganyan sistema ng paniningil ng mga agency sa OEC.

        1. Hi Roselle,

          Thanks for sharing. I agree, medyo unreasonable ung singil ng mga agency. Pero we cannot blame them entirely kasi ang dating ay sa kanila pinapasa ng DOLE at POEA yung responsibility. In case may mangyare sa OFW, si agency ang unang masisisi.

          I don’t know kung may future plans pa ang Government sa process na to; umasa na lang siguro tayo na maayos nila yung proseso.

        2. Hello po. Pwede po malaman kung ano po yung name ng agency? Para ma compare po sa fee na offered ng iba. Ano daw po inclusion sa 1000 USD fee?Thank you.

  11. Hello pahelp naman po Sir Ely, pano magfile ng letter of appral sa dole para makakuha ng OEC na hindi dumadaan sa agency? May visa at contract na ako kaso ang employer ko against sa rule nila ang makipagtie up in any agencies. Catholic school po kasi. Many thanks sa reply.

    1. Hi Gerlie,

      Sorry, di ko po sure kung pano mag-appeal sa DOLE. Pwede po cguro dumiretso sa office nila sa Intramuros, at mag-inquire po kayo dun. Try nyo din po pumunta sa POEA muna kung ano ma-aadvise nila. Ang normal process kasi is POEA muna, then sila magpapasa ng documents niyo sa DOLE. Saka po mag-decide si DOLE kung approved or not.

      1. Thank you Sir Ely for the reply. Galing na po ako sa POEA at they insisted the a,b,c. Pwede kaya akong mag direct sa DOLE para magpass ng letter of appeal? Thanks.

        1. Hi Gerlie, pwede nyo po i-try. May mga gumagawa din po nun, hindi ko lang alam kung paano. I’m guessing na dadalhin na lang dun mga available documents.

    1. Hi Alyssa,

      Major requirement po yung contract na autheticated ng Philippine Embassy ng bansang ppuntahan mo. Plus lahat na ng supporting documents depende sa trabahong inapplyan mo. Mas makakatulong po kung mag-inquire sa mga agency, you can find the complete list of POEA-licensed agencies here: http://poea.gov.ph/cgi-bin/aglist.asp

  12. Hi Sir,,

    Ask ko lang if approved na ung IPA from MOM and may copy ndin akong CONTRACT.. Need ko padin bang kumuha ng agency para maprocess mga needed documents ko.? and normally gaano katagal yung processing under agency kasi ma expiration yung IPA ko which is valid for 2 months lang.

    Thank You

    1. Hi Aldrich,

      Kung direct-hiring po kailangan po ng agency. Pero pwede naman po kayo dumiretso sa POEA para mag-inquire kung pwede nyo i-process mga documents nyo.


  13. Hi Sir Ely,

    Provincial nominee po ako ng Saskatchewan, Canada. May visa na din po ako at nung pumunta ako sa POEA ipinakita ko sa kanila yung LMO exempt letter ko at sabi nila na hindi sila nagpoprocess ng applicant na may LMO exempt letter. Direcho na daw ako sa immigration upon departure. Ang kinakatakot ko baka hanapan ako ng immigration ng docs gaya ng pdos at oec. May alam po ba kayo na ganito ang case?

    Thank you po.

    1. Hi Gil,

      I asked as a former co-worker who also went to Canada as a provincial nominee. Nag-PDOS din daw sya at OEC, pero that was 2015 pa so baka iba process that time.

      Siguro naman hindi ka ipapa-hamak nung nakausap mo sa POEA by giving you a wrong info. Baka nga hindi na kailangan mga yan ngayon if you have that LMO exempt letter. Maybe try calling their hotline to verify, and see if same lang ang sasabihin nila, just to make sure that they are all aligned.


  14. Hi po sir ely! Tanong ko lang po kng ilang araw ang aabutin pra ipaauthenticate ang contract ko,nag apply po kc ako s hongkong dati kya hnd n kailangan ng authentication at kmuha ng oec kaso nandito po ako pinas now kya need ko po dumaan requirements ng immigation.May visa n po ako s canada,kulang nlang po ang oeoec at authenticated employment contract. Tjanks po

    1. Hi Rose,

      Based sa experience namin, mabilis lang po. Dalhin lang sa Philippine Embassy sa Canada yung contract, makukuha din agad on the same day.

  15. Hello po Mr. Ely, ask ko po sana kung kailangan ko pa po bang mag secure ng OEC sa agency thru agency with my case po na direct hire po ako sa Canada as caregiver pero galing napo ako sa Saudi as Registered Nurse noong 2011 po?
    Thank you po.

  16. Hello po Sir Ely,
    Can I just ask you any agnecy names na pwedeng mag process ng OEC? I am directly hired po but this is my problem no agency here in Cebu will process OeC for direct hired. Just wanna ask if may alam kang mag paprocess. Thanks.

      1. Hi sir Ely,

        This agencies process OEC for all countries? I’m flying for Japan. Problem ko nalang ung OEC. Thanks.

          1. Sir Ely,
            Good Day po!
            Nag apply po kami ng Atlantic Immigration Pilot Program at approve na po kami ng provicial nominee or selected by the province ng NB canada . Considered na po ba kami for direct hired? Professional or skilled worker po kami.

          2. Hello,

            Based sa kwento ng kakilala ko na naging provincial nominee din, nag-OEC din daw siya. But that was in 2015 pa, so I think it would be best kung sa POEA kayo mismo mag-inquire.

        1. Hello mam. Mam may I know what’s the reply of the agency regarding your concern about the OEC? How much daw po yung fee? Thank you so much.

  17. Sir Ely,
    Good Day po!
    Nag apply po kami ng Atlantic Immigration Pilot Program at approve na po kami ng provicial nominee or selected by the province ng NB canada . Considered na po ba kami for direct hired or need parin nmin dumaan ng agency para makakuha ng OEC? Professional or skilled worker po kami.

  18. Good day po!
    I was offloaded last week kasi kulang daw yung docs ko. Meron akung z visa para china for an esl teaching job kaso kulang dw ako ng eoc at nung authenticated employment contract duly certified by the phil labor office,phil embassy. PweDe ho ba oec lng ippa process ko sa agency?or dapat talaga agency lahat ang mg process?puede rin ho ba yung employer ko ang mag secure nitong authenticated employment contract? Maraming salamat po…

    1. Hi Jizzon,

      Yes, I think, pwede po employer ang mag-process ng documents mo China. Pero kailangan pa rin i-submit sa agency kasi sila ang magpprocess ng OEC mo sa POEA and DOLE. Parang need lang po ang agency para lumabas na hindi na “direct hiring” ang employment mo.

      1. Ah I see…req ba yang authenticated employment contract for oec or iba r in yan?may idea ka ba kung standard yung rates/processing fee for oec ng lahat ng accredited agencies or depende sa agency?my alam ka bang agency na mkkamura tayo sa processing fee for oec d2 sa cebu?maraming salamat po

        1. Magkaiba po. Yung Authenticated contract is one of the requirements to obtain an OEC. Hindi po standard ang processing fee, depende po yan sa agency. Hindi rin sila pare-pareho ng processing time. Sorry, wala po akong alam na agency sa Cebu or kahit anong agency na makakamura kayo. You can check the complete list of agencies here: http://poea.gov.ph/cgi-bin/aglist.asp

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *